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Salsa de Colección - Recomienda a tus amigos... Rumba y Guateque, llegó y pegó.

 

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El regreso de "El Bravo" de la salsa

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¿Qué salsero de la vieja guardia no bailó en su juventud con la música de Johnny “El Bravo” López, la denominada la “Salsa de Puerto Rico”?
Muchos de ellos recuerdan todavía aquel famoso LP llamado Johnny “El Bravo” López and this Super Combo at the Bronx Casino, que significó la graduación de esta famosa agrupación en el movimiento de la salsa dura, que se gestó en el ocaso de los años 60.
En el baúl de los recuerdos todavía están frescos temas como “La barola”, Cuca Peruca”, “El melón” y “Me colé”, que se constituyeron en todo un suceso musical que ha perdurado por más de 50 años.

 

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Despues de esa famosa producción siguieron otros éxitos como: “Las leyes del tránsito”, “Oh sagrado corazón de Jesús”, “Los hombres y las mujeres”, “Oh jo ah ja”, “Perdonaré”, “Celeste”, “Amor lo que traigo”, “Guede Zaina”, entre otras. Estos temas citados fueron vocalizados por su hermano Antonio “Toño” López, quien dejó los timbales para ser el vocalista estelar.
Este gran percusionista estuvo de visita en Colombia, más exactamente en Barranquilla y Cartagena, donde sus obras musicales se escucharon más que en otros países.
“Me preguntaron qué me faltaba por hacer en mi vida y yo respondí ir a Colombia, especialmente a Barranquilla, donde mi música pegó más fuerte que en cualquier otro lugar. A mí me habían dicho hace tiempo que con tema La barola la gente de Barranquilla hacía una especie de círculo y se tomaban de las manos para bailarlo”, dijo, emocionado, el artista.
El conguero había visitado hace 35 años a La Arenosa en plan de empresario ya que fue representante de agrupaciones de salsa y merengue como El Combo del Ayer, Milly y Jocelín (Los Vecinos), Johnny Ventura,  Sergio Vargas, La Patrulla 15, Los hijos de la salsa, entre otras.

Una anécdota
El hoy gestor cultural y exalcalde de Cartagena Carlos Díaz Redondo contó que había entrevistado a Johnny “El Bravo” López” en una visita que hizo el artista a Barranquilla como empresario para el programa radial “Aquí la Salsa”, hace 35 años.
A Carlos Díaz le llamó mucho la atención el reloj que portaba Johnny “El Bravo” López en esa ocasión. El percusionista al ver su admiración por el reloj se lo regaló.
El pasado domingo, 35 años después, Díaz y López se volvieron a encontrar con motivo de este reportaje y esta vez fue Carlos Díaz quien le regaló un reloj al puertorriqueño. Fue un recuerdo inolvidable. Con ese detalle muy simbólico iniciamos una charla amena con este precursor del movimiento de la salsa.
López visitó sitios emblemáticos de salsa en Cartagena como Donde Fidel y El Vueltabajero y pudo palpar el cariño y la admiración que tienen los cartageneros con su música. Igual pasó en Barranquilla, ciudad donde se escucharon muchos de sus temas en la larga carrera musical.

 

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Sus inicios
Una lesión en un hombro cortó las ilusiones de Johnny “El Bravo” de ser jugador profesional de béisbol en sus aspiraciones de llegar a las Grandes Ligas. Tenía mucho talento para la pelota y nos dijo que era su pasión. Aseguro que jugó el lado de Santos Alomar padre, quien sí llegó a la Gran Carpa.
Aprendió a tocar las congas de manera empírica, pues no tuvo un maestro que le enseñara.
“De niño yo tocaba en los pupitres del colegio. Aprendí viendo tocar a Cortijo, a Ray Barreto y otros congueros de la época”.
Con sus hermanos, Johnny “El Bravo” creó una agrupación inspirada en las plenas y bombas de Cortijo y las guarachas y guaguancós del Gran Combo.
“Rafael Ithier nos prestaba los papeles (arreglos) de algunas melodías del Gran Combo y así tocábamos en distintos lugares. También Sammy Ayala nos daba los temas de Cortijo y los montábamos. Un día Ithier me dijo que mi agrupación debía tener su propia identidad y nos aconsejó que tuviéramos nuestros propios arreglos”, contó Johnny.
De ahí parte la historia del combo de Johnny “El Bravo” López en el mundo de la salsa. Su hermano Antonio (Toñito), quien era timbalero de la agrupación comenzó a escribir canciones originales.
Sin duda la clave del éxito de esta agrupación boricua fue tener un sabor a pueblo. Las letras de las canciones, inspiradas en situaciones de la vida cotidiana de los barrios de las ciudades que, comenzaban a crecer. Mediante estribillos incitaban a bailar. Fue medio ideal para acaparar adeptos.
El primer cantante de la agrupación fue Tony López, quien participó en los dos primeros trabajos (1964) para el sello Seeco, donde grabara la Sonora Matancera, Joe Cuba y Cortijo y su Combo.
Pero fue el LP Johnny “El Bravo” López and this Super Combo at the Bronx Casino (1967, sello Maseda) que lo catapultó a la fama con su éxito “La barola” escrito por Toñito López. Ese tema lo interpretó el cantante Miguel Clemente, quien también cantó “Cuca Peruca”, de Roberto Anglero, mientras que Junior Córdova (La cinta verde) puso su voz en “El melón”.

Las leyes del tránsito
El tema “Las Leyes del tránsito” se convirtió en un éxito en varios países de América Latina, por el mensaje: promover la cultura ciudadana con relación al respeto que se debe tener a las señales de tránsito para evitar accidentes.
Toño López, el compositor estrella de la agrupación, por diversas circunstancias, se convirtió en el cantante estelar de esta agrupación. Y para confirmar su sello creó una animación que le puso el apellido al nombre del combo de Johnny “El Bravo” López: “la Salsa de Puerto Rico”.
Este tema le mereció a Toñito López la distinción del segundo mejor compositor del año (1970) detrás del inmortal Tite Curé Alonso.
“La letra nace de los cánticos de mi abuelita materna a la hora de lavar los platos. Ella decía ´dale macana policía´”, describió López.
Toñito López no sabía de dónde venía ese corito que cantaba su abuela. Le puso el ropaje al estribillo utilizando al semáforo como elemento principal del tema.
Luego vinieron otros éxitos que se escucharon en Colombia como: “Oh Sagrado Corazón de Jesús”, de la autoría de su mamá (Dolores Pi Llanos), “Los Hombres y las Mujeres”, “Oh jo ah ja”, Guede Zaina” y “Celeste”, muy recordados por los salseros.
Johnny “El Bravo” López confirmó que volverá a Barranquilla y Cartagena para enero próximo, en la época de los Carnavales, con toda su orquesta, al lado de Toñito su hermano.

DATOS

-El nombre de pila de Johnnny “El Bravo” es Juan Enrique López Llanos.
-El empresario Catalino Rolón fue el que le puso el apodo de “El Bravo”.
-Miguel Clemente es el cantante de La barola y Cuca Peruca.
-Las Leyes del Tránsito la escribió y cantó Toñito López.
-Bobby Cruz y Héctor Lavoe particparon como coristas en varias de sus producciones.
-En los inicios de los años 90 Johnny “El Bravo” se convirtió al señor.
-Creo en 1995 la agrupación los Pleneros de la Fe, que llevó la palabra de Dios por mediode la plena.
FUENTE:EL UNIVERSAL.COM
 
 
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Harold H Sanchez
Director
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